CE PLACĂ DE KITE ALEG? PRIMII PAȘI CĂTRE AVENTURA PE APĂ

Probabil ai văzut măcar odată, la plajă, un rider de valuri. Un băiat cu o placă și un zmeu mare, care străbătea suprafața apei în lung și-n lat. Super cool, nu? Te tentează ideea?

Trebuie să știi că nu este tocmai floare la ureche. Însă, odată ce te-ai urcat pe o placă de kiteboarding sau kitesurfing, cu greu te mai poți da jos de pe ea. Te vei lăsa, la propriu și la figurat, purtat de valuri (și de vânt). Tot secretul este să îți alegi cu grijă echipamentul și instructorul. După ce faci primii pași și te conectezi cu comunitatea iubitorilor de kite, totul va veni de la sine.

YouTube-ul e plin de video-uri, Google-ul îți dă tot felul de informații. Kiteboarding, kitesurfing, wave riding, freeride, race, freestyle… Prea mult deodată poate crea confuzie și te poți trezi cu mai multe întrebări decât răspunsuri. Având în vedere că este vorba despre un sport extrem, este mai bine să începi cu pași mici, dar siguri.

Așadar, mai jos găsești câteva informații care te poate ajuta să pui lucrurile în ordine.   

DESPRE KITING ȘI ALTE DERIVATE…

Kiting-ul este, prin definiție, un sport care implică deplasarea pe apă cu ajutorul unei plăci și a unui zmeu, folosindu-se forța de tracțiune a vântului. Totul a pornit de la o placă de surf, un zmeu (kite) și dorința de a simplifica practicarea surf-ului. Doar că lucrurile au evoluat atât de rapid, încât astăzi nu se mai poate vorbi doar de kitesurfing.

În prezent, kiting-ul este un termen care înglobează mai multe discipline sportive: kitesurfing, kiteboarding, snow kiting și land kiting. Ce le diferențiază? Suprafața de deplasare sau tipul de placă folosit.

    • Kitesurfing – se practică pe apă, cu ajutorul unei plăci de surf
    • Kiteboarding – se practică pe apă, cu ajutorul unei plăci twin-tip, cu formă dreptunghiulară
    • Snow kiting – se practică pe zăpadă, folosind schiuri, plăci de snowboard sau chiar patine de gheață
  • Land kiting – se practică pe pământ, cu ajutorul plăcilor cu roți, buggy sau patine cu roți offroad

Așadar, pentru kiting-ul pe apă, ai două opțiuni: kitesurfing sau kiteboarding. Înainte să te decizi către ce sport vrei să te îndrepți, ar fi bine să știi câte ceva despre ambele discipline.

Primul sfat:

Dacă ești începător, ar fi mai bine să încerci mai întâi kiteboarding-ul. Spre deosebire de kitesurfing, placa twin-tip pentru kiteboarding este prevăzută cu niște sisteme de prindere pentru picioare (straps sau boots). Practic, picioarele îți vor fi fixate pe placă, eliminându-se, din start, riscul alunecării.

În cazul în care, din alte motive, te răstorni în apă, nu îți imagina că vei rămâne captiv în sistemele de prindere de pe placă. Fie că vorbim de strapts sau boots, ambele variante sunt făcute în așa fel încât să te poți desprinde de placă după ce cazi.

Al doilea sfat:

Evită să folosești o placă împrumutată sau cumpărată la mâna a doua. Este foarte importat (mai ales dacă ești la început) ca placa să corespundă înălțimii și greutății tale. În caz contrar, îți va fi destul de greu să o controlezi.

ECHIPAMENTE DE KITEBOARDING ȘI ECHIPAMENTE DE KITESURFING

Atât la kiteboarding, cât și la kitesurfing, echipamentul este format, la bază, din aceleași elemente: zmeu, bara, centură de prindere (harness) și placă.

  • Zmeu

La fel ca și în cazul plăcii, zmeu trebuie ales în funcție de caracteristicile persoanei care-l va folosi și de zona unde va fi folosit. Având în vedere că deplasarea se face cu ajutorul tracțiunii vântului, dimensiunea zmeului devine direct dependentă de intensitatea vântului.

  • Bara

Bara este cea care face legătura între zmeu și rider. Având în vedere că trebuie să fie perfect compatibilă cu zmeul, este indicat ca cele două echipamente să fie cumpărate împreună. Deși există anumite modele de zmeie care suportă o bară universală, soluția nu este recomandată de specialiști deoarece pot fi diferențe de ordin tehnic (sistemul de siguranță, lungimea liniilor, durabilitatea, calitatea materialelor).

  • Centura de prindere (harness)

Centura este cea care face legătura între bară și rider și, totodată, cea asupra căreia se resimte forța generată de zmeu. Așadar, un criteriu important de selecție (în afară de mărime) este confortul oferit.

  • Placa

Alături de zmeu, placa este unul din elementele cheie, indiferent că vorbim de kitesurfing sau kiteboarding. Pe lângă faptul că face diferența între cele două sporturi, datorită formei și a sistemului de prindere a picioarelor, ea trebuie aleasă cu grijă, în funcție de mai mulți factori:

  • Tipul de kitesurfing sau kiteboarding – ambele sporturi se împart, la rândul lor, în mai multe stiluri: wave riding, freeride, race, freestyle.

*În ultima vreme, freestyle-ul a fost și el împărțit în două categorii:

  • Old school (big air): săriturile se fac în înălțime, astfel încât rider-ul are timp să execute rotații și întoarceri.
  • New school (wake style): săriturile se fac în lungime, având un grad mai mare de complexitate și o putere mai mare de acrobație.
  • Caracteristici personale – este important ca placa să fie aleasă în funcție de greutatea și înălțimea persoanei care o folosește. În caz contrar, sentimentul incomparabil pe care îl au practicanții celor două sporturi se va transforma într-o dureroasă „luptă” cu placa.
  • Nivelul de experiență – aici este foarte important să te sfătuiești cu cineva avizat (în cazul ideal, cu un instructor). În funcție de cât de avansat este stadiul tău de practicare a sportului se determină și mărimea plăcii.

Spre exemplu:

Dacă ești la început și alegi un loc unde vântul nu este foarte puternic, o placă de dimensiuni mari îți va fi de ajutor, însă nu îți va spori posibilitatea de progres. Pentru a ajunge la un nivel avansat te poți folosi, mai degrabă, de o placă de dimensiuni medii, potrivită aproape în orice condiții de vânt.

Bineînțeles, sunt mai mulți factori care determină calitatea plăcii, de aceea este de preferat să apelezi la un magazin profesionist, unde ai mai multe șanse să găsești și niște sfaturi utile.